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 90年代に見せた小室哲哉のプロデュース作品の持っていた躁的なムードと市場での受容のされ方は、経済学的に言うと「失われた10年」という記号と共振するところがあって面白く、それは日本のガラパゴス化が既にその頃から始まっていた証左だと思う。金太郎飴のようなエレクトロ・サウンド、15秒のサビに全てを掛けた構成、大きい文字の羅列の歌詞、あらゆる要素が「自意識」のソトで鳴り響いてしまうという皮肉を内包していたが故に、その後の小室哲哉の衰微と比して、ミスチルが「自意識」のウチで勝ち続けたという事は象徴的かもしれない。

 ポスト・モダンからロスト・モダン、そして、パスト・モダンへ。

 過去を振り返る為に「近代」があるとした時期に、中田ヤスタカはブレイクしたと定義付けるなら、大胆な80年代的なニュー・オーダーに代表される薄いサウンド・レイヤー、ダフト・パンク的なコンプがかかった意匠、露骨なハウスの元ネタへのオマージュを「メタ」に再構築して、一気に時代の寵児になり、街中にこれの過剰なまでの情報量の多いサウンドが溢れさせる事にした時代の要請とは僕は逆に漸く、日本は「戦時中」だという事を無意識裡にでもインストールさせたのか、と思った。

 それは例えば、『地獄の黙示録』の船で「王国」を目指すべく、川を昇る時にラジオから流れるローリング・ストーンズの「サティスファクション」と、プライマル・スクリームが00年と共にケミカル・ブラザーズと組んだアシッドな「Swastica Eyes」のPVに出てくる次々と衣装(意匠)を変え、挑発的な女性の持つ蠱惑性と僕の中では繋がってくる。そこを汲み取り、08年から急激にポップ・イコンとして地表化したPERFUMEの三人の持つ完全なパフォーマンスと中田ヤスタカの嬉しい誤算は演繹出来るだろう。

 免疫学的に女性は「存在」として認知出来るが、「男性」は現象でしかない。だからこそ、女性はリアルを生きる。男性はロマンを生きる。中田ヤスタカのロマンの中でリアルに三人の女の子がリアルに踊る、そこにセルジュ・ゲンズブールとフランス・ギャルの関係性を見た僕のような人間が居てもおかしくない気がする。

 そして、10年代に入り、中田ヤスタカのロマンがついに女の子のリアルに回収されてしまったのが、この「不自然なガール/ナチュラルに恋して」の二曲と いえる。「不自然なガール」はMEGの「甘い贅沢」や彼女たちの「love the world」辺りを彷彿させるアッパー・チューン、「ナチュラルに恋して」は「I still love U」系の80年代のブラコン風。ただ、そこで出てくるマーケティングされた「女の子像」は素直な乙女心の揺れ動き、「婚活」というターム以降の感性論で語る事が出来るというのが、とてもシミュラークル的で興味深い。

「いないのに、いる」女の子、「いるのに、いない」男の子、その深い溝を埋める術はあるのかどうか僕には分からない。でも、愈よPERFUMEという大きな「自我」が暴走し始めた作品としてこれは分水嶺になるのではないだろうか。

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 本DVDは、2009年6月30日に明治安田生命ホールで行われたライブの模様を収録したもの、番外編と銘打っているように、通常のコント・ライブとは違い、バカリズム升野英知が色々な案を提示するというもの。ライブの告知時にもコント・ライブではない旨強調されていた。とはいえ、そこはバカリズム。自己紹介代わりに周囲の人に聞いたというアンケートを持ってきている時点からして一筋縄ではいかない。設問自体も意表を突いてくるものばかりで、バカリズムを電化製品に例えると何? 怪我に例えると全治何ヶ月? 等々。勿論本編の各案も充実した内容で、バカリズムの発想がコントの時よりもより生に近い状態で味わえる。...と、楽しんで観ていると、徐々に、これは案を 発表するという体の大掛かりなコントではないのかという疑念が湧いてくる。途中で投げたら戻ってきそうなひらがなランキングなどという秀逸なフリップ・ネ タを持ってこられると尚更その思いは強くなり、エンディングの趣向はそれを示している。が、そのような仕掛けを読みつつも、翻弄されながら観るのが一番楽しい見方だろうと思う。

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 ゴールドフラップが凄いのは、実験性を一切失わないままメインストリームを突き抜けていくところだと思う。というのも、このデュオはアルバムごとに音楽性をがらりと変え、しかも、ケイト・ブッシュの遺伝子を受け継いだ独特の奇妙にねじれた感覚をみせながらチャートを席巻していくからだ。難解なフォークの 『Felt Montain』でデビュー、硬質なエレクトロに転向した『Black Cherry』、よりダンサブルになった『Supernature』、そしてフォークに立ち返りながら明快なメロディを奏でた『Seventh Tree』とアプローチは毎回大きく変わっている。そして、5枚目となるこの『Head First』で鳴らしたのは80's風シンセ・ポップで、これまでで最もわかりやすく、グリッターな内容だ。だが、今回はアバを思わせる複雑なコーラス ワークを使ったり、ジョルジオ・モロダー風のファンキーなディスコのビートを取り入れたりと一筋縄ではいかない。特に、アルバム最後に収録されている 「Voicething」なんて、ほぼ声だけでリスナーをトリップさせるような不思議さを宿しているエクスペリメンタルな曲で、決してポップなだけの作品で終わらせないとの意思を示しているようだ。確かに、かつてのエロディックでミステリアスな魅力は薄れたかもしれない。だが、万人に開かれたプロダクショ ンのあちこちに仕掛けを施した出来に、アリソン・ゴールドフラップは高笑いしているんじゃないだろうか。

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 ポスト・ロック/エレクトロニカという音楽は、それまでのロックを更新するための挑戦として始まった。アルバム・リーフことジミー・ラヴェルは、このジャンルにおいて常に、存在感を放ってきた音楽家として知られている。
 
 しかし、このポスト・ロック/エレクトロニカという音楽は、今では一部の音楽オタクのものとなってしまった。彼らの音楽への探究心。それは果てなき実験の連続である。しかし、そこでは歌、そしてそれを聴くオーディエンスという存在が忘れられがちになっていたと僕は思っている。そして、ジミー・ラヴェルについてもこのような音楽家に含まれる一人だと思っていた。

 ところが...である。アルバム・リーフの最新作は、以上のようなこれまでの僕の思いを大きく裏切る、ジミーのシンガー・ソングライターとしての姿をはっきりとリスナーに届けている作品となった。バンドが演奏し、歌が流れてゆく。それは僕にとっては嬉しい裏切りである。そして、これまでの彼のファンを裏切ることもない、彼の音楽への探求心について知ることのできる作品。彼のフェイヴァリット・アーティストはニール・ヤングだという。このアルバムを聴いた今、とても納得のできる話だ。

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 声が、すごい。かつてのささやくような歌声は、もうない。今の彼女の声は深く、力強く、感情が込められている。17歳でデビューし、可愛らしくほのぼのとしたフォークを鳴らしたアルバム『Alas, I Cannot Swim』で高い評価を受け、スターダムへの道を歩むことになった。だがその一方、かつて彼女も所属していたバンド、ノア・アンド・ザ・ホエールのチャーリー・フィンクとのロマンスと別れもあった。おそらく、一般の同年代の子より遥かに膨大な経験を経てきたことだろう。その経験が、20歳になった彼女がリリースしたこのセカンド・アルバム『I Speak Because I Can』に現れているように感じられる。キングス・オブ・レオンのプロデューサーによる大陸的な広がりのあるサウンドに載るリリックでは、ギリシャ神話を引用しつつ、人と人との関係性を淡々と語っていく。その点は、どこまでも内省的に悲しみを綴ったノア・アンド・ザ・ホエールの『The First Days Of Spring』とは非常に対照的だ。バンジョーとピアノ、ギター、そしてストリングスを用いた演奏はこれからの彼女の決意を示すように、シンプルでとても気高い。このアルバムを経て、彼女は僕らの世代のジョニ・ミッチェルになってくれることを証明するような、彼女の新たな第一歩は生命力に満ち満ちている。

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 ゴリラズの3rdアルバム『Plastic Beach』の登場だ。ここまで来れば、ボビー・ウーマックからマーク・E・スミス(!)まで、前作以上に豪華(でマニアック)なゲストが参加したことにも妙に納得。

 かつてポール・ウェラーがジャムを解散させてスタイル・カウンシルを始めたとき、そこで刷新されたのは楽曲のコンセプトはもちろん、バンド時代では表現しきれなかったグルーヴだった。僕はデーモンがGorillazを始めたことに同じような印象を持った。ドラマー(&ベーシスト)不在なんて気にしないで、色々なやり方でダンスする感じ。だからゴリラズの1st、2ndで音作りの軸になっていたのは、それぞれのアルバムに参加したトラック・メーカーだったと思う。

『Plastic Beach』には、ダン・ジ・オートメーターやデンジャー・マウスのようなトラック・メーカーがいない。でも、冒険心が失われたわけではない。ヒップ・ホップ、ファンク、エレクトロなど相変わらずバリエーション豊かなアプローチは、今まで以上にポップでわかりやすい。コンセプトが統一されているから、アルバム全体にメリハリがあって聞きやすい。

 1st、2ndは、デーモンがミュージシャンとしてグルーヴを追求する実験作だったのかもしれない。この『Plastic Beach』は、ストーリーテリング、ソングライティング、ビジュアル表現までを含めたデーモンのプロデューサーとしての才能が際立っている。映画を見たり、小説を読むとき、僕たちのアタマの中には制作者の顔なんて浮かばない。そのストーリーを存分に楽しむだけだ。『Plastic Beach』でも同じことが体験できる。

 ミュージシャンが、あくまでも「楽曲」の中で自己表現を追い続けるのは当然のこと。でも、デーモンは歌が生み出すイメージさえも大衆化しようとしている。実験(=グルーヴ)と引き換えに、今まで以上の大衆性(=ポップ)を手に入れた。個人的には、ダブっぽさがなくなったのはちょっと残念だけど。

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 時々叫んでみせるハイトーンのヴォーカルはとても線が細いし、「君にサブミリナル・メッセージを送ってる」なんて歌詞の一節はまさに草食系男子の思考回路。サウンドの端々からナードさが伝わってくる。弱っちい、そんな印象だ。だが、そんなベッドルームの少年が、ジャングリーなギターとポップなコーラス、それにいびつだが耳にこびりつくメロディを鳴らしたとき、その音楽は愛さずにはいられないものになった。名門サブ・ポップ所属、ヴァーモント州を拠点とする3人のデビュー・アルバムはそんな、キャッチーなローファイ・ポップが詰まった作品といえる。そもそも、このバンドの中心人物カイル・トーマスはダイナソーJr.のJマスキスによるサイド・プロジェクトであるメタル・バンド=ウィッチでヴォーカル/ギターを務め、一方でフェザーズというアシッド・フォーク・バンドのメンバーでもある人物。そんなカイルが、無邪気なティーンエイジャーのころを思い出して作ったんじゃないかと思うようなこのアルバムは、どこから聴いてもピュアネスが溢れ出てくる。

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 2009年の後半になってようやく気分的にアトラス・サウンドやらアニマル・コレクティブやらに追いついた私は(遅!)、あろうことか調子に乗って「イギリスは元気ないですね」なんてことを口にしてした。よく考えればその時には既にデルフィックもトゥー・ドア・シネマ・タウンもシングルをリリースしていたので、改めて自分がミーハー精神丸出しでアメリカのアヴァンギャルドに浮かれていたのがアホみたい。だって、そもそも私は「アメリカのやたらアーティスティックなバンドとそれに群がるお洒落な奴」の構図をすごく嫌っていたはずなのに、ってその話はまあ置いといて、2010年こそメインストリームはラ・ルーに頼りっきり、なんていう事態にはならないはず。さあ、これから私が紹介するのは、テスト・アイシクルという異常に寿命の短かったバンドを経て、アンタイ・フォークの先駆けにもなったファースト・ソロ作をリリースし、2010年の初頭に再び予想をはるかに上回るクオリティの作品を作り上げたライトスピード・チャンオンという男である。オタク・ポップ? いやいや、彼はファッション誌で逆に浮いちゃうくらいスタイリッシュで、私からすればそれでこんな素晴らしい曲を書けるなんてパーフェクトな才能じゃないですか。私、最近のユーフォリックなサウンド志向も大好物なんですが、それってもちろん逃避しちゃう気持ちよさも含まれてるわけでしょ? 私はこのアルバムの曲みたいに、メロディのなかに素直に高揚したりセンチメンタルになったりする部分が散りばめられているのも最高だと思うのです。1曲目、まさに最高ですよ、これ。彼の感性はなんとも絶妙な領域に平気で手が届く。2曲目もマジでいい。というか、全部いい。

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 2010年代に入って、スプーンだオーウェン・パレットだヴァンパイアだと怒涛のリリース・ラッシュに興奮しながらも、私はこのボルチモア出身の2人組が書いた「Norway」という曲に夢中でした。フロア・タムを効かせた浮遊感のあるリズムに不安定で胸が張り裂けそうな旋律が絡むヴァースから、太陽の光のもとへと連れ出されるコーラスへ移るとき、あなたはどこか遠くの異国に思いを馳せないでいられるだろうか。あるいはノスタルジックになる心地よさみたいなものを思い出さずにいられるだろうか。現代には様々な役割を持った音楽があり、あえて何の役割を持とうとしない音楽がある。アーティスティックな側面を保ったまま、いくつかのバンドは自分たちが生活できるくらいのリスナーを身につけることができた。ダーティー・プロジェクター然り。アニコレなんてそのまま安住し続けていられたであろうユートピアから抜けてポップに転換してもなお批判の矢面に立たされることがない。そういう音楽の素晴らしさは商業的成功よりも、むしろ1人1人の生活にどのような影響を及ぼしたかで評価されるはずだ。2010年代にストロークス級の衝撃が訪れるかは微妙なところだが、個人にとって毛布になってくれるこのアルバムには人生に必要な優しさまでが備わっている。全ての曲が統一感を持ちながら、どれもが珠玉の名曲。

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 7年ぶりの新譜。それ程の年月が経っても誰もが待ち続けてマッシブが「更新」されるのを待っている。もうそれだけでも物凄い話だ。イギリスのシーンからも常に自ら隔絶して新たな音楽を更新し続ける唯一無二のマッシブにまたも驚かされてしまった。ゲストの多彩さ、それこそ古くからの盟友ホレス・アンディがいればマッシブが蒔いた種とも言えるTV on the Radioのトゥンデ・アデビンデも居る。新旧の様々が織り成すゲストが如何に何年間と沈黙していようと常にリスペクトされているのが窺い知れる。

 1曲目の「Pray For Rain」からゆっくりと海の底へ沈澱していくような感覚に陥る。1曲の中に様々な展開や表情を魅せ後半のキーボードが入ってくる所など堪らない。先行カットされた「Splitting The Atom」も淀み、徐々に歪んでいく圧倒的なサウンドスケープに引きずり込まれていく。詩の暗喩的な警鐘が心情を揺さぶる。「Girl I Love You」は今までの沈んでいくベースが上昇し牽引していく重く激しい曲だ。ホレスの声も力強くソウルフルに響く。ダブステップや時折垣間見せるオーガニックな楽器の音が見事に混ざり合い新しいマッシブを提示して魅せる。ただ、前半と後半の中間2曲、「Psyche」「Flat Of Blade」が少々蛇足のように思えた。アルバム中、白眉と言える美しい「Paradise Circus」に上手く繋がらない気がした。その「Paradise Circus」を後半の始まりに、これぞとマッシブと言える様な世界が繰り広げられていく。3DがVo.をとっている2曲は圧巻の出来だ。張り詰めた空気が途切れることなく緻密に作られたサウンドと共に進み、最終曲「Atlas Air」で収束される。不穏なピアノ音が耳にこびりついて離れない。

 唯一のオリジネイターとしての貫禄をまざまざと見せつけられた。